Uma longa tradição: inovação e proteção da propriedade intelectual na thyssenkrupp

Pela quinta vez consecutiva, a thyssenkrupp está entre as 100 empresas mais ativas no ranking anual do Escritório Europeu de Patentes (EPO). Somente em 2019, o Grupo apresentou mais de 600 pedidos de patente para invenções inéditas. Com 300 pedidos de patente no Escritório Europeu de Patentes, a thyssenkrupp ocupou a 12ª posição entre as empresas mais ativas da Alemanha em 2019. Sem qualquer surpresa, pois a força inovadora e a proteção da propriedade intelectual têm uma longa tradição na empresa: o departamento de patentes da thyssenkrupp é um dos mais antigos do país.

No Dia Internacional da Propriedade Intelectual, analisamos os 125 anos de história das patentes e conversamos a respeito o trabalho dos especialistas em patentes do Grupo com Dr. Stephan Wolke, CEO do departamento corporativo de propriedade intelectual,.

Somente no ano passado, a thyssenkrupp Intellectual Property GmbH foi eleita o melhor departamento de patentes da Alemanha pela revista JUVE. Desde 2016, a thyssenkrupp é listada regularmente entre os 20 solicitantes de patentes mais ativos da Alemanha, graças a seus dedicados especialistas em patentes. “Criamos um portfólio com mais de 22.000 patentes e modelos de utilidade para proteger todas as principais tecnologias da thyssenkrupp”, explica o Dr. Stephan Wolke, CEO da thyssenkrupp Intellectual Property. Todo ano, cerca de 600 novas invenções em todo o mundo são acrescentadas à lista.

125 anos de inovação e proteção de patentes

E tem sido assim há mais de 125 anos. Em março de 1895, Fried. A Krupp AG, a empresa predecessora do grupo industrial de hoje, fundou o primeiro escritório de patentes da história da empresa. Somente no primeiro ano, a Krupp registrou 114 patentes. Três anos depois, em 1897, o número de ideias patenteadas havia aumentado para 260. E a necessidade de proteger a propriedade intelectual da empresa continuou a crescer nos anos seguintes - em 1902, já trabalhavam sete pessoas no departamento.

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Uma visão geral do portfólio de patentes em março de 1925.

Ao fazer isso, a empresa Krupp contribuiu cedo para o desenvolvimento da proteção da propriedade intelectual na Alemanha. “O Escritório Imperial de Patentes em Berlim havia sido criado apenas alguns anos antes como uma autoridade nacional de patentes”, explica Stephan Wolke. “Até então, a proteção da propriedade intelectual não havia sido uniformemente regulamentada”. Na Krupp, no entanto, ficou claro desde o início que boas ideias precisam ser protegidas.

Uma olhada no arquivo de patentes

Por exemplo, o material rodante sem costura para ferrovias. Graças à revolucionária ideia de Alfred Krupp, pela primeira vez no século XIX os trens podiam passar a viajar a mais de 30 km/h. Anteriormente, nessa velocidade, as rodas simplesmente rompiam na costura da solda. Mesmo antes de fundar seu próprio escritório de patentes, Krupp teve sua invenção patenteada na Prússia em 1853 para protegê-la de imitadores.

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Até hoje, a invenção do material rodante fundido para ferrovias pode ser encontrada no logotipo da thyssenkrupp.

Desenvolvido em 1912, o aço inoxidável também era indispensável. Sua resistência à ferrugem, ácidos e calor contribuiu para o desenvolvimento da indústria química na Alemanha, entre outras coisas. Algo que apenas poucas pessoas sabem: Krupp também esteve envolvido no primeiro motor a diesel. O motor foi desenvolvido em conjunto por Rudolf Diesel, Maschinenfabrik Augsburg e Fried. Krupp desde o ano de 1897.

“Infelizmente, não sabemos qual foi a primeira patente”, explica Wolke, acrescentando que hoje o trabalho com patentes no Grupo é ainda mais moderno.

Na época e hoje: proteção contra imitação

Hoje, a thyssenkrupp Intellectual Property GmbH opera em todo o mundo com mais de 40 funcionários em instalações na Alemanha, EUA e China. Na época, como agora, as patentes têm um objetivo principal: elas impedem que outros usem ideias sem autorização e copiem a inovação. Assim, o inventor pode, inicialmente, lucrar apenas com sua ideia ou exigir remuneração pelo seu uso. “Afinal, as empresas investem muito tempo e dinheiro em seus departamentos de pesquisa e desenvolvimento”, diz Wolke. “Portanto, uma patente geralmente é protegida por 20 anos”.

Ao mesmo tempo, as patentes impedem que pesquisas sobre o mesmo problema sejam realizadas em vários locais e mostram onde ainda cabem inovações. “Além disso, verificamos durante o processo de desenvolvimento se outra empresa já registrou uma patente para uma solução técnica. Na thyssenkrupp, trabalhamos com inteligência artificial desenvolvida especificamente para esse fim”, afirma o especialista em patentes Stephan Wolke. A IA pode verificar as análises dos concorrentes em busca de patentes e classificá-las de acordo com a relevância, com uma taxa de acerto extremamente alta.

Promovendo e incentivando patentes

“Uma vez por ano, o assunto das patentes precisa estar na mesa de todos os membros do conselho”, diz Stephan Wolke. “Na thyssenkrupp, nossos profissionais de patentes se reúnem anualmente por duas horas com os diretores de nossas unidades de negócios para discutir de que maneira o posicionamento estratégico com a PI apoia a consecução dos objetivos de negócios”. O objetivo: uma análise completa da estratégia de patentes para cada área de negócios. “Ao fazer isso, nos perguntamos: quais tecnologias precisam ser novas - ou ainda - protegidas? Em quais países essa proteção de patente é necessária? Onde os concorrentes estão desenvolvendo, produzindo ou vendendo? E quantas patentes estão solicitando?”, explica o especialista.

Essas são perguntas importantes que ajudam a alinhar os processos de propriedade intelectual da empresa de maneira correta e lucrativa. Questões com as quais os especialistas da thyssenkrupp Intellectual Property GmbH lidam com todo o grupo. Eles fazem análises de concorrentes, monitoram violações de patentes ou marcas comerciais ou iniciam campanhas de conscientização e programas de incentivo visando um maior espírito inovador.

“Os supervisores precisam incentivar seus funcionários a inventar, valorizá-los de forma consistente e chamar a atenção para a possibilidade de patentear suas ideias”, diz Wolke, explicando o objetivo do Inventor Incentive da empresa, lançado em 2014. “Por um lado, no trabalho diário e, por outro lado, financeiramente através de um sistema globalmente uniforme de incentivos “.

Inventor Incentive: as ideias precisam valer a pena

O pano de fundo desse sistema de remuneração é que o know-how do Grupo não deve apenas ser protegido, mas também pode ser algo financeiramente compensador para os inventores. “Alguns de nós já obtiveram prêmio extra com um pedido de patente”, diz Wolke. Inventores individuais ou equipes inteiras que enviam uma ideia técnica convincente para um pedido de patente pela thyssenkrupp recebem mil euros. Os pedidos de invenção são analisados por um comitê composto pelo respectivo diretor de desenvolvimento, o diretor de marketing e vendas e um coordenador de propriedade intelectual das unidades de negócios. “Dessa maneira, recompensamos prontamente os nossos inventores por suas ideias”, explica Wolke.

Entre os exemplos de patentes recentemente registradas no Escritório Europeu de Patentes estão inovações do projeto de proteção climática Carbon2Chem, um processo para a produção de comandos de válvulas com peso otimizado e melhorias no equipamento de mineração. Para o Dia Internacional da Propriedade Intelectual, resumimos nossos destaques em nosso blog.