Un palmo di mano tra la vita e la morte

Durante un’operazione di carico presso una filiale di thyssenkrupp Plastics, un camionista viene ferito al piede da un carrello elevatore. Non è mancato molto a un esito fatale. Com’è potuto accadere l’incidente nonostante tutte le misure di sicurezza?

Durante un’operazione di carico presso una filiale di thyssenkrupp Plastics, un camionista viene ferito al piede da un carrello elevatore. Non è mancato molto a un esito fatale. Com’è potuto accadere l’incidente nonostante tutte le misure di sicurezza?

Un nuovo episodio della nostra serie sulla sicurezza sul lavoro.

Settembre 2019 a thyssenkrupp Plastics, Weingarten: come al solito, nell’area di uscita merci c’è grande movimento. Ogni giorno tre camion di un fornitore di servizi lasciano la filiale dell'Alta Svevia per trasportare la merce ordinata ai clienti. Un carrello elevatore preleva i prodotti dalle due grandi scaffalature cantilever poste una di fronte all’altra nel magazzino di uscita merci e li trasporta ai veicoli in attesa. I camionisti e i colleghi della Plastics in quest’area si conoscono da anni. Routine quotidiana. Quel giorno, però, viene improvvisamente interrotta. Un collega con il suo carrello elevatore solleva la merce dallo scaffale, guarda a destra e sinistra come al solito e nello specchio panoramico e inizia la retromarcia. All’improvviso sente una scossa. Il collega esperto ferma immediatamente il suo carrello e si spaventa: ha investito il piede di uno dei camionisti del fornitore di servizi e lo ha ferito. Con un metatarso rotto, l’uomo viene portato in ospedale, da dove per fortuna può essere dimesso qualche giorno dopo. Le calzature di sicurezza che indossava lo hanno protetto da lesioni più gravi - e il fatto che il conducente del carrello elevatore si sia fermato immediatamente dopo la collisione. Se il carrello elevatore si fosse spostato appena 15 cm più in là - cioè neanche un palmo di mano - il suo collega sarebbe stato schiacciato tra il carrello e il ripiano e avrebbe potuto subire lesioni molto più gravi, forse mortali.

Segnali di avvertimento ignorati

Com’è potuto accadere l’incidente nonostante tutte le precauzioni che si prendono durante l’utilizzo di un carrello elevatore presso la filiale di Weingarten? I dipendenti sono consapevoli dei pericoli permanenti che derivano da un carrello elevatore. Alla tk Plastics, questa è la macchina più pericolosa. Le valutazioni dei rischi sono redatte congiuntamente dal management e dai dipendenti.

Di conseguenza, tutto era come doveva essere: il carrello elevatore in perfette condizioni tecniche, le scaffalature nella zona di uscita delle merci sono distanti sette metri l’una dall’altra, l’intera area è designata come zona di carico e offre quindi spazio sufficiente. Il conducente del carrello elevatore ha molti anni di esperienza. Solo poco prima aveva ricevuto l’istruzione annuale sulla sicurezza. Nei “Daily Talks” quotidiani, i pericoli vengono discussi più e più volte, compresi quelli derivanti dai carrelli elevatori. Il sito aveva partecipato anche attivamente a un’iniziativa globale del segmento Materials Services per identificare i rischi specifici dei carrelli elevatori.

La ricostruzione della dinamica dell’incidente mostra che, nonostante tutto, rimane un rischio residuo: mentre il conducente del carrello elevatore prelevava le merci da uno scaffale, l’autista del camion passava inosservato accanto allo scaffale opposto nella parte posteriore del carrello elevatore per avere una panoramica delle merci ancora da caricare. Immediatamente dietro il carrello elevatore, si è accovacciato in modo da poter leggere le informazioni del cliente su alcune delle etichette dei prodotti sul ripiano inferiore. Queste informazioni lo aiutano a valutare il percorso quotidiano. Sebbene sentisse i segnali di avvertimento del carrello elevatore in retromarcia, ha interpretato il familiare segnale acustico come un segno che il processo di carico stava proseguendo come previsto.

Il conducente del carrello elevatore non ha avuto alcuna chance. Nonostante avesse guardato a destra e a sinistra e nello specchio panoramico, non aveva potuto vedere il ferito perché si trovava completamente nell’angolo cieco, come è stato dimostrato dalla ricostruzione dell’incidente.

Nessuno si sarebbe mai aspettato uno scenario del genere. In generale, i pedoni dovrebbero stare lontani dalle zone in cui operano i carrelli elevatori. Se ciò non può essere evitato, prima di fare ingresso nell’area devono sempre entrare in contatto visivo con il conducente del carrello elevatore. In questo caso specifico, il conducente del camion non sarebbe dovuto entrare in nessun caso nell’area durante il processo di carico. Rimanere nell’area direttamente dietro il carrello elevatore accovacciandosi ha aumentato significativamente il rischio di incidenti. “È una cosa terribile ogni volta che una persona viene ferita, ti colpisce personalmente. Tuttavia, non si tratta di trovare un colpevole, ma di determinare le cause e di analizzare quali misure possono essere derivate”, afferma Ralf Helex, specialista della sicurezza di tk Plastics.

Gli esperti usano le cosiddette trappole comportamentali per spiegare che gli incidenti accadono di continuo perché le persone si comportano in modo scorretto contro ogni buon senso. Le persone entrano in queste trappole anche se sono state istruite in materia di sicurezza e conoscono i pericoli sul posto di lavoro. Le conseguenze possono essere gravi. Dopo gli incidenti, si sente spesso dire “Volevo solo...”, “Ma di solito non succede niente...” o “Stavo già pensando alla prossima consegna...”. Si fa notare la pressione dei tempi stretti o il fatto che si voleva finire un lavoro ancora prima della fine del turno. Queste trappole comportamentali hanno avuto un ruolo anche nell’incidente di Weingarten.

“Naturalmente, siamo rimasti tutti molto scioccati quando abbiamo saputo dell’incidente”, racconta Tobias Decker, direttore della filiale. “Quindi la prima cosa che ci si chiede è: abbiamo fatto tutto il necessario per la sicurezza? Anche se l’autista del camion non è rimasto gravemente ferito, l’incidente ha colpito molto il conducente del carrello elevatore. “Per il dipendente è stato un grande shock aver ferito una persona”, racconta Decker. È dovuto passare un po' di tempo perché il collega smettesse di darsi la colpa per l’accaduto.

Misure dopo l’incidente

Oltre all’analisi degli incidenti da parte degli esperti, la direzione di Weingarten ha coinvolto tutto il personale per rendere ancora più sicura la zona di uscita delle merci. Le seguenti misure sono state derivate in una sessione di brainstorming congiunto:

  • il carrello elevatore è stato dotato di una telecamera per la visione posteriore e di un monitor. In questo modo la zona posteriore è completamente visibile per il conducente.

  • L’area della zona di uscita delle merci è ora circondata da un’ampia striscia rossa e contrassegnata con la parola “Stop”. I pedoni sono invitati a non entrare nella zona di pericolo così contrassegnata.

  • Inoltre, una fila di bracci dello scaffale è sfalsata, in modo da ampliare notevolmente l'area di uscita delle merci. In questo modo si ottiene una maggiore visibilità e una maggiore distanza di manovra e sicurezza.

All’interno di tk Plastics, sono stati successivamente controllati tutti i carrelli elevatori frontali in tutte le sedi. Anche tutti i tipi di carrelli elevatori con angoli ciechi sono stati dotati di una telecamera per la visione posteriore. L’incidente è stato discusso anche tra gli esperti di sicurezza del segmento Materials Services e ha portato a una revisione del catalogo dei requisiti per i carrelli elevatori.

Avete domande su questo incidente o in generale sulla sicurezza sul lavoro? Oppure volete raccontarci una vostra esperienza? Allora scrivete a wecare@thyssenkrupp.com