Una lunga tradizione: forza innovativa e protezione della proprietà intellettuale in thyssenkrupp

Per la quinta volta consecutiva, thyssenkrupp è tra le 100 aziende più attive nella classifica annuale dell’Ufficio europeo dei brevetti (EPO). Solo nel 2019, il Gruppo aziendale ha depositato per la prima volta oltre 600 domande di brevetto. Con 300 domande di brevetto depositate all’Ufficio europeo dei brevetti, nel 2019 thyssenkrupp si è collocata al 12° posto tra le aziende tedesche più attive. Non c’è da stupirsi, visto che la forza innovativa e la protezione della proprietà intellettuale hanno una lunga tradizione in azienda: il dipartimento brevetti di thyssenkrupp è uno dei più antichi del paese.

In occasione della Giornata Internazionale della Proprietà Intellettuale, ripercorriamo 125 anni di storia dei brevetti e parliamo con Dr. Stephan Wolke, CEO del dipartimento centrale brevetti, del lavoro degli esperti in brevetti del Gruppo aziendale.

La thyssenkrupp Intellectual Property GmbH è stata votata l’anno scorso come miglior dipartimento brevetti in Germania dalla rivista specializzata JUVE . Grazie alla capacità innovativa delle sue unità operative, dal 2016 thyssenkrupp si classifica regolarmente tra i 20 richiedenti di brevetti più attivi della Germania presso l’EPO. “Con le loro invenzioni, le nostre divisioni hanno ora creato le basi per un portafoglio di oltre 22.000 brevetti e modelli di utilità per proteggere tutte le importanti tecnologie di thyssenkrupp”, spiega Stephan Wolke. Ogni anno in tutto il mondo si aggiungono circa 600 nuove invenzioni.

125 anni di innovazione e protezione dei brevetti

E questo da oltre 125 anni. Nel marzo del 1895, il predecessore dell’attuale gruppo industriale, la Friedrich Krupp AG, fondò il primo ufficio brevetti nella storia dell’azienda. Solo nel primo anno Krupp ha depositato 114 domande di brevetto. Tre anni dopo, nel 1897, erano ben 260 le idee brevettate. E negli anni successivi, la necessità di proteggere la proprietà intellettuale dell’azienda continuò a crescere, e nel 1902 erano già sette le persone che lavoravano nel reparto.

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Una panoramica del portafoglio brevetti nel marzo 1925.

La società Krupp ha così contribuito ben presto allo sviluppo della tutela brevettuale in Germania. “L’Ufficio Imperiale dei Brevetti di Berlino era stato istituito come autorità nazionale dei brevetti solo pochi anni prima”, spiega Stephan Wolke. “Fino ad allora, la tutela della proprietà intellettuale non era stata regolamentata in modo uniforme”. Alla Krupp, tuttavia, se ne erano accorti presto: le buone idee devono essere protette.

Uno sguardo all’archivio dei brevetti

Ad esempio, la ruota per treni senza saldature. Grazie all'idea rivoluzionaria di Alfred Krupp, per la prima volta nel XIX secolo i treni potevano viaggiare a una velocità di oltre 30 km/h. Prima, a questa velocità le ruote si rompevano facilmente sul punto del cordone di saldatura. Ancor prima di fondare il proprio ufficio brevetti, Krupp fece brevettare la sua invenzione in Prussia nel 1853 per proteggerla dagli imitatori.

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Ancora oggi, l’invenzione della ruota per treni senza saldatura si riflette nel logo ThyssenKrupp.

Anche l’acciaio inossidabile, sviluppato nel 1912, era indispensabile. Con la sua resistenza alla ruggine, agli acidi e al calore, ha contribuito tra l’altro allo sviluppo dell’industria chimica in Germania. Quello che solo poche persone sanno è che Krupp ha partecipato anche all’invenzione del primo motore diesel. Il motore è stato sviluppato congiuntamente da Rudolf Diesel, Maschinenfabrik Augsburg e Fried. Krupp nell’anno 1897.

“Purtroppo non sappiamo quale sia stato il primo brevetto in assoluto”, e Wolke ci spiega che tanto più moderno è oggi il lavoro sui brevetti nel Gruppo aziendale.

Allora come oggi: per proteggersi dagli imitatori

Oggi, la thyssenkrupp Intellectual Property GmbH è un player globale con oltre 40 dipendenti in Germania, USA e Cina, che lavorano in stretta collaborazione con esperti di IP e dipendenti di R&S di tutto il mondo. Allora come oggi, i brevetti hanno un obiettivo principale: impedire ad altri di usare in modo non autorizzato le proprie idee e di imitare l’innovazione. Così, l’inventore può inizialmente beneficiare della sua idea da solo o chiedere denaro per il suo utilizzo. “Dopo tutto, le aziende investono molto tempo e denaro nei loro reparti di ricerca e sviluppo”, dice Wolke.

“Pertanto, un brevetto è di solito protetto per 20 anni”.

Inoltre, i brevetti guidano anche l’innovazione generale, in quanto costringono i concorrenti a sviluppare soluzioni alternative per evitare il pagamento delle royalties al titolare del brevetto. Allo stesso tempo, i brevetti garantiscono anche la trasparenza, in quanto la domanda di brevetto viene pubblicata 18 mesi dopo il primo deposito della stessa. In questo modo, le aziende che hanno un monitoraggio attivo dei brevetti possono evitare di violare un brevetto già registrato da un concorrente e incorrere in sanzioni. “Il “deal” statale è: per una soluzione tecnica specifica, è reso possibile un monopolio temporaneo contro la divulgazione della soluzione.”, spiega Stefan Wolke.

Allo stesso tempo, i brevetti impediscono che la ricerca sullo stesso problema venga condotta in diversi luoghi e mostrano dove sono ancora possibili innovazioni. Anche gli sviluppatori di thyssenkrupp esaminano attentamente la concorrenza prima di cercare una soluzione. “Per verificare già durante il processo di sviluppo se un’altra azienda non abbia già depositato un brevetto per una soluzione tecnica, noi di thyssenkrupp lavoriamo con l’intelligenza artificiale sviluppata appositamente per questo scopo”, racconta l’esperto in brevetti Stephan Wolke. “L'intelligenza artificiale può controllare e ordinare i risultati dell'osservazione della concorrenza con un tasso di successo estremamente elevato per rilevanza, risparmiando così il prezioso tempo dei nostri sviluppatori.”

Promuovere e incoraggiare i brevetti

“Una volta l’anno, il tema dei brevetti dovrebbe essere discusso con i membri di ogni consiglio di amministrazione”, afferma Stephan Wolke. “In thyssenkrupp, i nostri professionisti dei brevetti s’incontrano ogni anno per due ore con i responsabili delle nostre unità aziendali per discutere di come il posizionamento strategico con la proprietà intellettuale sostenga il raggiungimento degli obiettivi aziendali”. L’obiettivo: una revisione completa della strategia brevettuale per Business Area. “Qui ci chiediamo: ...quali tecnologie necessitano di una nuova protezione, o devono essere ancora protette? In quali paesi è necessaria questa protezione brevettuale? Dove sviluppano, producono o vendono i concorrenti? E quante domande di brevetto depositano?”, spiega l’esperto.

Queste sono domande importanti per allineare i propri processi di protezione brevettuale in modo corretto e redditizio. Inoltre, gli esperti di proprietà intellettuale di thyssenkrupp monitorano i concorrenti, controllano le violazioni di brevetti e marchi e avviano campagne di sensibilizzazione e programmi d’incentivazione per una maggiore forza innovativa.

“I manager dovrebbero incoraggiare i propri dipendenti a inventare, dovrebbero apprezzare costantemente il loro lavoro e richiamare la loro attenzione sulla possibilità di brevettare le loro idee”, afferma Wolke, spiegando l’obiettivo dell'Inventor Incentive dell’azienda, lanciato nel 2014. “Da un lato, nella quotidianità aziendale, e dall’altro, finanziariamente attraverso un adeguato incentivo”.

Inventor Incentive: le idee vanno premiate

Il contesto di questo sistema di remunerazione: il know-how del Gruppo aziendale non solo deve essere protetto, ma può anche essere finanziariamente gratificante per gli inventori. “Alcuni di noi hanno già guadagnato qualcosa in più con una domanda di brevetto”, dice Wolke. 1.000 euro vengono assegnati a singoli inventori o a interi team che presentano a thyssenkrupp un’idea tecnica convincente per una domanda di brevetto. Le domande d’invenzione sono esaminate da un comitato composto dal rispettivo responsabile dello sviluppo, dal responsabile Marketing e Vendite e da un coordinatore della proprietà intellettuale nelle Business Area. “In questo modo, premiamo prontamente i nostri inventori per le loro idee”, spiega Wolke.

Tra gli esempi di brevetti recentemente depositati presso l’Ufficio Europeo dei Brevetti vi sono le innovazioni del progetto di protezione del clima Carbon2Chem, un processo per la produzione di alberi a camme ottimizzati in termini di peso e miglioramenti dei sistemi di estrazione. Per celebrare la Giornata Internazionale della Proprietà Intellettuale abbiamo raccolto nel nostro blog esempi interessanti di brevetti thyssenkrupp.