Recycle Week: una seconda vita per i gas di cokeria

Al più tardi dopo le dimostrazioni “Fridays for Future” sostenute da Greta Thunberg, le discussioni sulla sostenibilità e le richieste rivolte al settore industriale sono diventate sempre più incalzanti. E giustamente. Ecco perché, nell’ambito della Recycle Week 2019, saremo lieti di porre l’accento su un progetto che consuma CO2, e non ne produce.

Sebastian Riethof conosce bene i processi complessi: insieme al suo team ha sviluppato un processo con cui poter riciclare i gas di cokeria. È parte della sua tesi di dottorato al Politecnico di Berlino. Riethof non solo ha curato il progetto pilota, ma ora è anche il coordinatore tecnico per l'ingegneria di processo nella nostra cokeria di Schwelgern. Nessuno può spiegare quindi meglio di lui come il suo processo può aiutare l'industria siderurgica a diventare più sostenibile.

Per la sua tesi di dottorato al Politecnico di Berlino, il nostro ingegnere di processo Sebastian Riethof si è posto una domanda molto particolare: Come si può ottenere qualcosa di “valore” dai gas di cokeria?

“Noi trattiamo i componenti dannosi per l’ambiente derivanti dai gas di cokeria trasformandoli in materiali riciclabili. I componenti così ottenuti, come l'ammoniaca, vengono poi miscelati con acqua e CO2. Se questo avviene nella giusta proporzione, la miscela si cristallizza e si forma un sale. Questo può essere poi usato per altri scopi.”

In questo processo, i materiali riciclabili vengono quindi riciclati dai componenti dei gas di cokeria. Un altro grande vantaggio è che la CO2 viene consumata e non prodotta.

Il processo è un'estensione della purificazione dei gas nelle cokerie.

Dal 2015 al 2016, questa estensione è stata testata in un impianto pilota nel nostro stabilimento siderurgico di Duisburg. L’impianto è stato il primo del suo genere al mondo. Fin dall'inizio, l'obiettivo del progetto è stato quello di convertire materiali riciclabili in modo da preservare le risorse.

Il responsabile del progetto, il Dr. Holger Thielert, vede il futuro in questi progetti: “Bisogna essere sempre un passo avanti. Quindi pensare già adesso a quello che sarà importante nel 2030. E fare già adesso i passi giusti.”Questo corrisponde anche alla filosofia aziendale: “Fondamentalmente siamo naturalmente interessati a costruire i nostri impianti nel modo più rispettoso dell'ambiente possibile.”

La cokeria di Schwelgern si trova direttamente sulle rive del Reno a nord di Duisburg ed è considerata una delle cokerie più moderne al mondo. La maggior parte del coke prodotto qui finisce negli altiforni della nostra acciaieria adiacente a Bruckhausen.

Il processo inizia con la produzione di coke, principale materia per la produzione di ferro greggio nell'altoforno, oltre al minerale di ferro. “Nella cokeria il carbone viene 'cotto' ad alte temperature. I gas caldi prodotti in questo processo contengono una serie di sostanze. Nell'impianto di sperimentazione, il gas di cokeria viene ora lavato in un processo complesso. Aggiungendo anidride carbonica si forma bicarbonato di ammonio, comunemente noto come “sale del corno di cervo”, ecco come il Dr. Thielert descrive il processo.

I gas di processo vengono trasformati in materassi in schiuma o fertilizzanti

Il sale così ottenuto può essere utilizzato per produrre una grande varietà di prodotti finali. Fuori dell’Europa può essere utilizzato come fertilizzante in agricoltura. “Il sale può essere utilizzato anche come agente schiumogeno perché corrisponde al livello di qualità tecnica. Così viene utilizzato, ad esempio, nella produzione di materassi in schiuma”, spiega Sebastian Riethof.

Alcuni gas di processo, che vengono comunque prodotti durante la produzione di coke, vengono quindi trasformati in nuovi prodotti nel rispetto dell'ambiente.

“Il processo supporta la riduzione di CO2. Più importante che mai per il nostro futuro.”

Nel complesso, il progetto è stato un grande successo, ed è importante. Perché per la produzione del sale si utilizza, e non si produce, CO2. “Il progetto è pronto per la produzione in serie. Se un cliente è interessato al progetto, noi possiamo implementarlo”, dice il Dr. Thielert.

In thyssenkrupp, il Dr. Holger Thielert (a sinistra) è responsabile di progetto per il processo di cokeria sostenibile. Il processo è già pronto per l'applicazione industriale, le richieste dei clienti sono quindi molto gradite.

Il processo può quindi ridurre l'impronta ecologica dell'industria siderurgica legando in sali le molecole di CO2 non emesse. Secondo Sebastian Riethof, questo è un passo avanti nel futuro: “Il processo supporta la riduzione di CO2. Più importante che mai per il nostro futuro.”