La réussite par l’innovation

Les collaborateurs de Steel sont sans cesse à la recherche d’idées pour améliorer les produits et en créer de nouveaux. Bien souvent, les requêtes des clients fournissent l’inspiration nécessaire. Ces trois idées ont reçu le prix Steel Tomorrow 2015.

Rechercher et trouver de nouvelles solutions, remettre en question d’anciennes approches et regarder les choses différemment : voilà ce qui motive les collaborateurs de la Business Area Steel. Nous vous présentons ici trois innovations récemment mises sur pied par des équipes de collaborateurs. Ces trois innovations et leurs parrains trônaient en décembre dernier sur le podium lors de la remise du prix Steel Tomorrow. Celui-ci récompense chaque année les innovations orientées vers l’avenir au sein de la Business Area, l’accent étant mis sur la proximité avec le client.

Alexander Björn Jungermann, ingénieur senior Recherche et développement de tôles fortes, thyssenkrupp Steel Europe AG

Première place
XABO®1300

« Cette idée a été mûrement réfléchie, développée, examinée et testée par notre équipe, et ceci jusqu’à l’introduction sur le marché de notre XABO®1300, qui a abouti à une véritable réussite. L’été dernier, nous avons réussi à commercialiser cet acier, ce qui nous a permis de bien nous positionner par rapport à la concurrence. Nos clients manifestent un vif intérêt pour ce produit à la construction allégée. La demande est là et elle ne cesse de croître. Notre acier est présent partout où des charges lourdes sont déplacées. Il a été développé pour les constructions allégées modernes, notamment pour les grues. Il possède des avantages par rapport aux produits traditionnels : les appareils fabriqués sont plus légers et solides. Grâce à cet acier, la hauteur de levage des grues est plus élevée, et leur poids de transport et consommation d’énergie réduits, ce que notre clientèle sait apprécier. Le développement de produits à construction allégée se poursuit. Nous sommes loin d’avoir fini, nous devons rester dans la course.

Stephan Schiester, ingénieur de développement Technique des matériaux, thyssenkrupp Rasselstein GmbH

Deuxième place
Acier pour emballage avec peu de cornes

« En à peine un an, nous avons développé un produit si particulier qu’il possède une marque de fabrique : notre acier pour emballage fin de haute qualité, destiné aux bouchons (par exemple d’une bouteille de ketchup ou d’un bocal), ne forme presque aucune corne lors du formage par emboutissage. Ces petites protubérances sur les bords sont indésirables car elles ne peuvent pas être découpées lors de la fabrication du couvercle. Mon idée consistait à optimiser le processus de fabrication dès son départ : le laminoir à chaud 1, d’où proviennent nos produits de départ pour cet acier, peut laminer une bande très fine depuis qu’il a été modernisé. Désormais, moins de cornes se forment sur le fer-blanc. C’était un travail d’ingénierie exceptionnel et un procédé interdisciplinaire très ambitieux que nous avons entrepris tous ensemble. Mais finalement, tout s’est très bien déroulé et de manière étonnamment rapide. C’était vraiment un projet de rêve. Nos clients aussi ont été dès le début largement séduits par ce produit, qui s’est révélé lucratif pour nous, et ils se sont embarqués dans l’aventure. Nous vendons environ 10 000 tonnes de cet acier par an, et ce, même au Venezuela et aux Émirats arabes unis. Avec cette quantité, il est possible de fabriquer jusqu’à un milliard de couvercles. Grâce à cette innovation, un client a même déjà commercialisé un produit novateur : un super couvercle qui s’emboîte. Plus besoin de se battre pour ouvrir un bocal de cornichons, il suffit désormais d’utiliser le bout des doigts. »

Axel Pohl, Directeur de la Distribution couleur/appareils ménagers, thyssenkrupp Steel Europe AG

Troisième place
Gamme PLADUR® Relief

« Le PLADUR® Relief est une tôle fine de la catégorie ZM Eco Protect recouverte de plusieurs couches de vernis. Cela donne un acier revêtu avec un effet de pierre, bois, ardoise ou cristaux de glace qui rend palpables les structures des motifs. Il est magnifique et possède d’excellentes propriétés de formabilité : il est résistant, inoxydable et peu coûteux. La particularité du produit se retrouve également dans la superposition des couches de vernis. Cette tâche était du ressort de notre service Développement de la région de Siegen, en Allemagne. En outre, une coordination étroite était de mise afin d’optimiser la technique spéciale d’impression avec rouleaux compresseurs en utilisant la machine de laquage de Duisbourg. Le PLADUR® Relief est notamment utilisé pour les façades d’immeubles de bureaux, les portes de garage ou les toits en acier d’immeubles d’habitation. Cette gamme de produits rencontre un franc succès commercial. Suite au développement, avec notre partenaire de l’industrie de la peinture, de notre premier produit avec un effet « IceCrystal » très convoité, d’autres idées du marché et de la clientèle ont fait surface. C’est ainsi que sont nées les variantes « Stone », « Wood » et « Texture ». Architectes, maîtres d’ouvrage et transformateurs sont heureux du succès du produit notamment en Europe de l’Est : des dizaines de milliers de charpentes de maisons y ont été recouvertes de « IceCrystal ». Notre gamme comptera prochainement une nouvelle charpente avec le motif « Texture », notre effet « ardoise-acier ». En comparaison avec les feuillards laminés à chaud, le PLADUR® Relief n’est qu’un produit de niche, mais la tendance est à la croissance et les chiffres sont très prometteurs. »