10 choses que vous ignoriez sur le Nouvel an lunaire !

Si vous ne savez pas exactement à quoi correspond ce nouvel an lunaire, voici quelques détails pour éclairer votre lanterne !

1. Une date variable.
La date du Nouvel an lunaire change chaque année. Tombant toujours entre le 21 janvier et le 20 février, elle est déterminée par le calendrier lunaire chinois. Cette année, ce sera le 5 février .

2. Jour férié aussi appelé « fête du printemps ».
Le Nouvel an est un jour férié appelé « Fête du printemps » (春节 chūnjié /chwnn-jyeah/) parce qu’il marque le début du printemps (du 4 au 18 février). Alors que règne un temps hivernal, cette fête marque la fin de la période froide de l’hiver.

3. Chaque Nouvel an lunaire marque le début d’un nouveau signe des années du zodiaque chinois : une tradition ancestrale consiste à baptiser les années du nom de l’un des 12 animaux de leur cycle du zodiaque. Cette année est l’année du Cochon. De nombreuses personnes croient en l’astrologie et en d’autres superstitions du Nouvel an. L’accent est mit tout spécialement sur le fait de faire amende honorable, de se réconcilier avec les autres, d’être gentil, et de renouer des liens anciens. On achète aussi de nouveaux vêtements que l’on porte pour symboliser un tout nouveau départ pour cette année.

4. Une fête pour un cinquième de la population mondiale.
Oui vous avez bien lu. De nombreuses personnes célèbrent le Nouvel an lunaire. Les écoliers chinois ont près d’un mois de congés et les étudiants encore plus ! En Chine, à Hong Kong et Macao, ainsi que dans neuf autres pays d’Asie, il s’agit d’un jour férié officiel.

5. Des milliards d’enveloppes rouges échangées.
Ces enveloppes rouges, appelées « hongbao » en mandarin, sont remplies d’argent et offertes par les anciens aux plus jeunes, par les chefs d’entreprise à leurs employés et par les gens mariés aux célibataires. Offrir une enveloppe rouge est une manière de partager ses bénédictions. Le montant glissé dans ces enveloppes rouges dépend généralement du salaire et il est préférable que la somme se termine par un 8.

6. Un événement à Londres et à Hong Kong.
En 2015, 500 000 personnes se sont rassemblées dans le quartier londonien de Chinatown, à Trafalgar Square et dans le centre de Londres pour célébrer le Nouvel an chinois. À Hong Kong, les courses de chevaux sont une grande tradition : la course de la plus populaire de toutes dans la ville se déroule le troisième jour de la Fête du printemps, où 100 000 fans envahissent la Sha Tin Racecourse. Les spectateurs assistent à une cérémonie d’ouverture grandiose, avec la danse du lion et une variété de spectacles culturels et de divertissements.

7. 4% de la population mondiale sur les routes.
200 millions de Chinois continentaux parcourent de longues distances durant ces jours fériés, le nombre de voyages étant estimé à 3,5 milliards en Chine. À titre de comparaison, moins de 100 millions de personnes parcourent plus de 50 miles durant les vacances de Noël aux États-Unis selon les chiffres de l’automobile-club américain (AAA). Un sacré kilométrage !

8. Nous assistons au plus grand feu d’artifice annuel du monde.
À aucune heure dans aucun autre pays du monde, vous ne verrez autant de tonnes de feux d’artifices allumés qu’en Chine, autour de minuit, pour célébrer le début du Nouvel an chinois. La Chine produit près de 90 % des feux d’artifice fabriqués dans le monde ! Les feux d’artifice sont lancés pour effrayer les mauvais esprits : la plupart des Chinois continentaux croient que les éclairs et les boums des pétards et des feux d’artifice effraient les démons et les esprits malins.

9. La Fête des lanternes
La Fête des lanternes est une fête chinoise célébrée le quinzième jour du premier mois du calendrier luni-solaire chinois. Elle marque le dernier jour des célébrations traditionnelles du Nouvel an chinois, et tombe en général en février ou en mars dans le calendrier grégorien. Les familles se rassemblent pour dîner et sortent pour admirer les feux d’artifice et les lanternes allumées. Des lanternes sont placées comme décoration, lâchées pour s’envoler dans le ciel ou flottent sur les cours d’eau. Un spectacle à ne pas manquer !

10. « Xinnian Kuaile » signifie « Bonne année » Xīnnián kuàilè! (新年快乐). Et cela se prononce « sshin-nyen kwhy-luh! ». Vous pourrez le souhaiter à vos collègues qui célèbrent cette fête !