Éxito gracias a la innovación

Los empleados de Steel no dejan de buscar ideas para mejorar los productos existentes y desarrollar otros nuevos. A menudo, impulsados por los deseos de los clientes. Estas son las tres ideas que han recibido el galardón Steel Tomorrow 2015.

Buscar y encontrar nuevas soluciones, cuestionarse los viejos enfoques y abordarlos desde una nueva perspectiva: esto es lo que impulsa a muchos empleados de la Business Area Steel. A continuación presentamos tres innovaciones de producto puestas en marcha recientemente por diversos equipos de empleados. Acompañadas de sus padrinos, las tres accedieron al podio en diciembre pasado con motivo de la entrega del premio Steel Tomorrow. Se trata de un galardón que la Business Area concede internamente todos los años a aquellas innovaciones con vocación de futuro. Y el criterio decisivo es la cercanía al cliente.

Alexander Björn Jungermann, ingeniero sénior de investigación y desarrollo de acero laminado, thyssenkrupp Steel Europe AG

Primer puesto
XABO®1300

“Nuestro equipo ha investigado, desarrollado, examinado y probado a fondo nuestro XABO®1300, desde la idea hasta el lanzamiento al mercado, y finalmente ha obtenido un gran éxito. El pasado verano logramos colocar este acero en el mercado, con lo que nos hemos granjeado una buena posición ante la competencia. Nuestros clientes han mostrado un gran interés por este producto de construcción ligera y la demanda no para de crecer. Nuestro acero está como en casa allí donde se desplazan cargas pesadas. Ha sido desarrollado para la moderna construcción ligera, en especial la de grúas. Las principales ventajas con respecto a los productos tradicionales están en los diseños de los aparatos más ligeros o sólidos. Con su uso en grúas, la altura de elevación aumenta, el peso de transporte se reduce y baja el consumo de energía, lo cual aprecian mucho nuestros clientes. La labor de desarrollo de productos de construcción ligera sigue adelante. Todavía no hemos terminado, seguimos insistiendo”.

Stephan Schiester, ingeniero de desarrollo de materiales, thyssenkrupp Rasselstein GmbH

Segundo puesto
Acero para envases con menos rebabas

“En el plazo de un año escaso hemos continuado desarrollando de tal manera un producto especial que ahora posee una característica única y distintiva: nuestro acero fino de alta calidad para envases, con el que se fabrican tapones de rosca para, por ejemplo, botes de kétchup o frascos de conservas, presenta ahora, al realizar el conformado mediante embutición profunda, muchas menos rebabas. Estas pequeñas protuberancias del borde deben evitarse, ya que no se pueden recortar al fabricar la tapa. Mi idea fue optimizar el proceso de fabricación ya desde el principio. Tras su modernización, la planta de flejes laminados en caliente 1, de donde procede el material de este acero para envases, puede laminar flejes especialmente finos, lo que en último término se refleja en un menor número de rebabas en la hojalata. Se trata de un espectacular logro de ingeniería y un ambicioso proceso multidisciplinar, ya que lo hemos llevado a cabo de forma conjunta. Al final ha salido todo bien y sorprendentemente rápido. Un sueño de proyecto, en mi opinión. También nuestros clientes se quedaron encantados desde el principio con este producto tan lucrativo para nosotros y se nos han unido. Vendemos casi 10.000 toneladas al año, hasta a Venezuela y los Emiratos Árabes Unidos. Con esa cantidad se pueden fabricar hasta mil millones de tapas. Un cliente incluso ha sacado al mercado un nuevo producto: un fantástico tapón de rosca con clic que permite abrir los botes casi sin hacer fuerza, prácticamente sólo con la yema de los dedos”.

Axel Pohl, Director de Ventas Color / Electrodomésticos, thyssenkrupp Steel Europe AG

Tercer puesto
La familia PLADUR® Relief

“PLADUR® es una chapa fina del tipo ZM Eco Protect a la que se le aplican diversas capas de pintura. El resultado es un acero revestido que adopta la apariencia de, por ejemplo, piedras preciosas, madera, pizarra o cristales de hielo y en el que se aprecian al tacto las estructuras del diseño correspondiente. Presenta un aspecto magnífico y posee sobresalientes propiedades de conformado: es económico, duradero y resistente a la corrosión. Lo peculiar en este producto reside también en la aplicación de pinturas que se adaptan entre sí. Esa fue la labor de nuestro departamento de desarrollo de Siegerland. Además, en estrecha colaboración con la instalación continua para recubrimiento previo de Duisburgo se logró optimizar la tecnología especial de impresión con rodillos. Pladur Relief se utiliza, por ejemplo, en fachadas de edificios de oficinas, puertas de garaje o tejados de chapa para viviendas. Desde el punto de vista de la comercialización, la gama de productos ha seguido un planteamiento ejemplar: tras haber desarrollado, junto a nuestro socio del sector de la pintura, nuestro primer producto (‘IceCrystal’) y de haber levantado pasiones con él, llegaron y llegan todavía ahora nuevas ideas del mercado y de la clientela. Así han surgido las variedades ‘Stone’, ‘Wood’ y ‘Texture’. Arquitectos, contratistas de obras y transformadores se muestran entusiasmados, y en Europa del Este el producto es un éxito de ventas: allí se cuentan por miles las viviendas unifamiliares cuyos tejados están recubiertos con ‘IceCrystal’. En el futuro habrá una nueva estructura para cubiertas con el diseño ‘Texture’, nuestro acero con aspecto de pizarra. Comparado con el fleje laminado en caliente, PLADUR® Relief todavía es sólo un producto para un nicho de mercado, pero presenta indicios de crecimiento y las cifras son prometedoras”.