10 curiosidades sobre el Año Nuevo Lunar que no sabías

Si no sabes bien lo que conlleva el Año Nuevo Lunar, aquí podrás leer una serie de datos breves que te ayudarán a descubrirlo.

1. La fecha no es siempre la misma. La fecha del Año Nuevo Lunar cambia cada año. Siempre cae entre el 21 de enero y el 20 de febrero y viene determinada por el calendario lunar chino. Este año caerá el 5 de febrero .

2. La festividad se llama también "Fiesta de la primavera". Las vacaciones de Año Nuevo se llaman "Fiesta de la primavera" (春节 chūnjié /chwnn-jyeah/) porque marcan el comienzo de dicha estación (4-18 de febrero). Mientras prevalece el tiempo invernal, esta festividad pone el punto final de la temporada más fría del invierno.

3. Cada Año Nuevo lunar marca el comienzo de un nuevo año del horóscopo chino: una costumbre ancestral es darle a los años el nombre de un animal entre 12 en su ciclo zodiacal. Este es el año del cerdo. Mucha gente sigue creyendo en la astrología y otras supersticiones de Año Nuevo. Otro aspecto es que se centran en pedir perdón, reconciliarse con personas, ser amables y reanudar antiguos lazos. También compran y llevan ropa nueva que simboliza un inicio de año lleno de frescura.

4. Este cambio de año lo celebra 1/5 de la población mundial. Sí, has leído bien. Muchas personas celebran el Año Nuevo Lunar. Las escuelas en China tienen casi un mes de vacaciones y las universidades mucho más. China, Hong Kong y Macau, así como otros nueve países asiáticos tienen vacaciones.

5. Se intercambian millones de sobres rojos. Estos sobres rojos, denominados "hongbao" en mandarín, contienen dinero que las personas mayores dan a los jóvenes, los jefes a los empleados y los casados a los solteros. La entrega de un sobre rojo representa que compartes tus bendiciones. Por regla general, la cantidad de dinero que se guarda en estos sobres depende de tus ingresos y es preferible que sea una cantidad que acabe con la cifra 8.

6. Es muy popular en Londres y en Hong Kong. 500 mil personas se reunieron en el Chinatown de Londres, Trafalgar Square y en las calles del centro de Londres en 2015 para celebrar el Año Nuevo chino. En Hong Kong una costumbre muy popular en las fiestas son las carreras de caballos: Las carreras más populares de la ciudad se celebran el tercer día de las vacaciones del Festival de primavera cuando 100.000 aficionados entusiasmados se agolpan en el hipódromo Sha Tin. Los espectadores miran un gran espectáculo de apertura, la danza del león y una gran variedad de actuaciones culturales y de entretenimiento.

7. Un 4 % de la población mundial está en movimiento. 200 millones de chinos continentales se desplazan largas distancias para disfrutar de sus vacaciones. Se calcula que se realizan unos 3,5 mil millones de viajes en China. En comparación, solo unos 100 millones de personas viajan más de 50 millas durante las vacaciones de Navidad en EE. UU. según la asociación americana del automóvil. ¡Es una cantidad de kilómetros impresionante!

8. Estamos hablando de los mayores fuegos artificiales del año en todo el mundo. En ninguna otra parte del planeta se ven en una hora tantas toneladas de fuegos artificiales iluminando el cielo como en China a eso de la medianoche para celebrar el Año Nuevo chino. ¡China produce aproximadamente el 90% de la pirotecnia de todo el mundo! Los fuegos artificiales se utilizan para ahuyentar los espíritus malos: la mayoría de los chinos continentales creen que la luz y el ruido de los petardos y fuegos artificiales asustan a los demonios y espíritus malos.

9. El Festival de los faroles es un festival chino que se celebra el día 15 del primer mes del calendario lunisolar chino. Marca el último día de las tradicionales celebraciones del Año Nuevo chino y normalmente suele caer un día de febrero o marzo del calendario gregoriano. Las familias se reúnen para cenar y salen para contemplar los fuegos artificiales y los faroles. Los faroles se cuelgan a modo de decoración, se sueltan para que vuelen y floten en los ríos. ¡Es todo un espectáculo que vale la pena ver!

10. "Xinnian Kuaile" significa "Feliz Año Nuevo". Xīnnián kuàilè! (新年快乐). Se pronuncia así "sshin-nyen kwhy-luh". ¡Puedes utilizarlo para felicitar a tus compañeros que estén celebrando esta fiesta!